Официальная интернет-версия бумажного журнала

Инфекционные агенты

Инфекционные агенты: кто они?
Высокая температура, недомогание, наличие местной воспалительной реакции — характерные признаки инфекционного заболевания. Вызывают этот патологический процесс различные микробы, вступающие во взаимодействие с человеческим организмом. Разобраться, как и почему возникают инфекционные болезни, наша сегодняшняя задача.
Для начала представьте себе многонаселенный город. Большинство жителей в нем — мирные и безобидные обыватели. Но встречаются среди них «криминальные элементы», чья задача — подорвать благополучие городка. С такими же вероломными планами в город могут вторгаться и недоброжелатели-чужестранцы. И тогда в городе объявляется «чрезвычайное положение» — город борется с непрошеными гостями. Так образно можно представить себе организм человека и его отношения с микроорганизмами.
Теперь давайте вернемся в реальность и узнаем, как все бывает в жизни.

Сапрофиты и паразиты
В здоровом организме человека живет множество непатогенных одноклеточных организмов, которые называются сапрофитами. Как правило, они участвуют в обменных процессах и не способны вызвать болезненное состояние. Среда обитания сапрофитов — пограничные области между внутренней стерильной средой организма и внешним миром: кожные покровы, слизистые оболочки полости рта, носа, кишечника, влагалища. Здесь, на естественных анатомических защитных барьерах микроорганизмы выполняют функции, необходимые для здоровой жизнедеятельности человеческого организма. Например, нормальная микрофлора кишечника играет важную роль в процессах пищеварения.
Очень редко представители нормальной микрофлоры человека могут превращаться в источник заболевания. Для того чтобы это произошло необходимо несколько условий: ослабление защитной системы организма, изменение привычной окружающей среды и т.д. В этих случаях микроорганизмы начинают бесконтрольно размножаться и даже менять место своего обитания, становясь причиной инфекционного процесса. Поэтому эти микроорганизмы называют условно-патогенными — в нормальных условиях они безобидны, но способны при соответствующих условиях причинить немало хлопот.
Существует и третья категория одноклеточных — это патогенные паразиты. Проникая в организм человека из окружающей среды, эти маленькие «преступники» вызывают болезнь.

Знай врага в лицо
Группа возбудителей инфекционных заболеваний очень неоднородна и представлена: бактериями, вирусами, микоплазмами, грибами и некоторыми другими видами.
Бактерии — одноклеточные микроорганизмы. Каждая клетка содержит бактериальное ядро и окружена плотной оболочкой. Бактерии способны расти и развиваться в окружающем мире при наличии специфической питательной среды.
Микоплазмы отличаются от бактерий тем, что их клетки лишены клеточной стенки. Особенностью ее существования является возможность нахождения как внутри клетки, так и вне ее. В период внутриклеточного обитания микоплазма не доступна для лекарственных препаратов, что, естественно, способствует затяжному течению инфекционного процесса.
Вирусы представляют собой неклеточные формы жизни. У них есть ДНК или РНК, но нет ядра, поэтому они не могут размножаться самостоятельно. Для воспроизведения вирусу нужно проникнуть в клетки более высокоорганизованных существ.
Грибы, патогенные для человека, принято называть паразитическими грибками. Они относятся к группе низших растений, питающихся готовыми органическими веществами.

Когда разговоры и поцелуи опасны…
Для каждой инфекционной болезни характерен свой путь передачи возбудителя, который сначала не только должен выделиться во внешнюю среду, но и выжить в ней до внедрения в нового носителя. Особенности этого пути определяются тем, где именно локализуется возбудитель в организме. Ряд микроорганизмов предпочитают «завоевывать» человека через слизистые оболочки дыхательных путей, и выделяются лишь с выдыхаемым воздухом. При поражении желудочно-кишечного тракта возбудители выделяются почти исключительно с испражнениями и рвотными массами. А «обитатели» кожных покровов могут передаваться от человека к человеку через телесный контакт.
Соответственно, различают четыре основных типа механизмов передачи инфекции:
воздушно-капельный;
фекально-оральный;
трансмиссивный
(кровососущими переносчиками при кровяных инфекциях);
контактно-бытовой.
Воздушно-капельный путь — наиболее распространенный и чрезвычайно быстрый способ передачи инфекционных заболеваний. Так передаются многие вирусные и бактериальные инфекции. При разговоре, крике, плаче, чихании или кашле с капельками слизи выделяется огромное количество возбудителя. «Пропускная способность» воздушно-капельного пути зависит от размера аэрозольных частиц: крупные преодолевают расстояние в 2–3 метра, но быстро оседают вокруг больного, а вот мелкие, хоть и отлетают всего на метр, могут долго находиться в «подвешенном» состоянии и перемещаться на большие расстояния. Стоит вдохнуть воздух со взвешенными капельками слизи, зараженной возбудителем, — и вот уже она, инфекция!
Правда, шанс подхватить ее зависит еще и от того, насколько живуч возбудитель. Вирусы кори, ветрянки и гриппа очень быстро погибают при высыхании. А вот другие микроорганизмы более устойчивы и могут сохранять свои патогенные свойства в составе пыли до нескольких суток.
Фекально-оральный путь характерен для передачи кишечных инфекций как бактериальной, так и вирусной природы. При этом способе факторами передачи возбудителя являются пищевые продукты, вода, грязные руки, мухи, различные предметы обихода, загрязненные фекалиями.
Контактно-бытовой путь имеет место при непосредственном общении с больным (при поцелуе, через рукопожатие) или через зараженные предметы (полотенце, посуду, белье, игрушки). Особняком в этой группе стоят инфекции, передающиеся половым путем, возбудители которых внедряются через кожу и слизистые половых органов. Царапина или травма облегчают проникновение инфекционного агента в кожу.
Инфекции, передающиеся через кровь, распространяются не только с помощью кровососущих насекомых — комаров, мошки-гнуса, клещей (так называемый трансмиссивный способ), но и при медицинских манипуляциях. Человек может заразиться также при введении препаратов крови, плазмы или их производных, если они содержат возбудителей.

Сообщающиеся сосуды
В период беременности в организме женщины возникает совершенно особая система с общим кровотоком «мать-плацента-плод». Для инфекций она открывает еще несколько путей передачи от матери к плоду.
В том случае, если в крови женщины находится возбудитель, то не исключено его проникновение к плоду через плаценту с током крови — это так называемых плацентарный путь передачи инфекции. Этот путь избирают преимущественно вирусные инфекции — краснуха, цитомегалия, корь, ветрянка, гепатит В. При этом мать может даже не подозревать о своем заболевании, будучи лишь носителем инфекционного агента.
Второй распространенный путь проникновения пренатальной (дородовой) инфекции — восходящий через шейку матки в полость матки и через плодные оболочки. Им наиболее часто «пользуются» хламидии, микоплазма, герпес-вирус. Гораздо реже встречаются случаи инфицирования плода из брюшины, маточных труб или непосредственно от стенок матки.

История болезни
Любое инфекционное заболевание начинается с внедрения возбудителя. Но для того, чтобы оно успешно осуществилось, а затем и развилась болезнь, необходимо сочетание целого ряда условий. Важнейшим из них является состояние организма человека, его защитных систем.
Шаг 1. Возбудитель должен проникнуть в организм через так называемые «ворота инфекции». Место «входа» для каждого возбудителя строго постоянно. Для возбудителей острых респираторных вирусных инфекций, кори или скарлатины это слизистые оболочки верхних дыхательных путей. Для кишечных инфекций — желудочно-кишечный тракт. Некоторые возбудители проникают через кожные покровы. А есть такие «зловредные» создания (например, стрептококки и стафилококки), для которых «воротами инфекции» становятся и кожа, и слизистые оболочки дыхательных путей, и желудочно-кишечный тракт.
Шаг 2. На месте проникновения возбудителя формируется воспалительный очаг. Исключение составляют ситуации, когда возбудитель попадает непосредственно в кровь и с ее током достигает органов излюбленной локализации.
Шаг 3. Организм на внедрение возбудителя отвечает сложной системой защитно-приспособительных реакций: он пытается ограничить и обезвредить возбудитель, вывести его из организма, а причиненные инфекцией разрушения — ликвидировать.
Исход встречи организма с возбудителем инфекции может быть различен. Если защитные системы человека совершенны, инфекционный процесс может не развиться или оставаться локализованным, при этом признаков проявления болезни (клинических симптомов) может не наблюдаться. Если же иммунная система не способна быстро справиться с внедрившимися возбудителями, развивается инфекционное заболевание.
Шаг 4. Разные формы взаимодействия микро- и макроорганизмов (человека). Одной из таких форм является скрытое носительство возбудителей, при котором не развиваются признаки заболевания. Другой формой становится выраженная инфекционная болезнь, сопровождающаяся характерными клиническими симптомами, типичными морфологическими изменениями в организме и нарастанием в крови уровня специфических антител — белков крови человека, образующихся в ответ на попадание в организм чужеродных компонентов возбудителя.

«Периодическая система» заболевания
Инфекционный процесс может быть острым — 1–3 месяца, затяжным — с продолжительностью до полугода, и хроническим — свыше 6 месяцев. Отличительной особенностью острого инфекционного заболевания является циклическое течение со сменой периодов: инкубации, продромы (предвестников), разгара болезни и выздоровления.
Инкубационный период исчисляется с момента внедрения возбудителя и до появления первых клинических симптомов болезни. Его продолжительность при разных инфекциях колеблется от нескольких часов, как, например, при гриппе, до нескольких месяцев — например, при вирусном гепатите В или цитомегалии. Клинических признаков болезни в этом периоде еще нет. Но при некоторых болезнях уже в конце инкубационного периода возможно выделение возбудителя во внешнюю среду, в связи с чем человек становится источником инфекции для окружающих.
Продромальный период характеризуется появлением первых, во многом еще неопределенных признаков болезни: озноб, повышение температуры тела, общее недомогание, головная боль. В большинстве предвестники продолжаются 1–3 суток, иногда этот период сокращается до нескольких часов или удлиняется до 5–10 дней, в зависимости от возбудителя.
Период разгара характеризуется максимальной выраженностью общих симптомов и появлением специфических, свойственных лишь данной инфекции признаков болезни, развивающихся в определенной последовательности. В это время продолжается перестройка иммунологической реактивности, активно вырабатываются и циркулируют в крови специфические антитела, что знаменует конец фазы разгара.
В периоде выздоровления постепенно исчезают все клинические симптомы, восстанавливаются структура и функция пораженных органов.
По тяжести клинических проявлений инфекционное заболевание может быть легким, средней тяжести и тяжелым.

Иммунитет — защита от бед
Почему один человек способен целый день просидеть в комнате, где все гриппуют и не заболеть, а другому достаточно одного «чиха», чтобы надолго захворать? Дело в том, что у разных людей различна восприимчивость к инфекционным заболеваниям, которая определяется индивидуальными компонентами иммунной системы человека.
Иммунитет бывает естественным (или видовым) и приобретенным.
Естественный иммунитет обусловлен и закреплен генетически. Именно благодаря ему все люди устойчивы ко многим инфекциям, встречающимся у животных. Однако есть инфекционные агенты, естественный иммунитет к которым может снижаться под действием различных факторов — переохлаждения, нехватки витаминов, перегревания и т.п.
Приобретенный иммунитет формируется в процессе индивидуального развития человека в течение жизни. Он всегда специфичен, то есть направлен против конкретного заболевания. Приобретенный иммунитет может быть результатом перенесенной инфекции (постинфекционный), а может возникнуть при иммунизации вакциной (поствакцинальный).
Постинфекционный иммунитет против определенной инфекции может сохраняться в течение всей жизни — например, после кори или полиомиелита. Иногда бывает кратковременным — после острых кишечных инфекций, ОРВИ и т.п. Поствакцинальный иммунитет отличается от постинфекционного тем, что антитела против конкретного возбудителя вырабатываются не в результате инфекционного заболевания, а в ходе иммунологической реакции, развивающейся в ответ на введение вакцины. Эти два вида иммунитета относятся к активному иммунитету. В отличие от него пассивный иммунитет возникает в результате введения человеку готовых антител. Они содержатся в специфических белках-иммуноглобулинах или в сыворотке, плазме и крови переболевших. Длительность пассивного иммунитета определяется сроками распада белков-антител — обычно это 2–3 недели. Но даже эти несколько недель позволяют провести профилактику некоторых инфекционных заболеваний. Разновидностью пассивного иммунитета можно считать трансплацентарный иммунитет. Он возникает в результате передачи готовых антител от матери будущему ребенку через плаценту. Его продолжительность около 3–6 месяцев, потом количество специфических антител в крови ребенка снижается. Если мать кормит своего малыша грудным молоком, она поставляет ему дополнительный запас иммунноглобулинов, что позволяет продлить детскую устойчивость к разного рода инфекциям. Наблюдения показывают, что дети до года крайне редко болеют инфекционными заболеваниями — в этом заслуга материнских антител.

Лечение: чем раньше, тем лучше
Если же предупредить болезнь не удалось, ее начинают лечить. Делают это комплексно, стараясь воздействовать одновременно на все факторы, которые участвуют в развитии инфекционного процесса.
Во-первых, с помощью лекарств пытаются ликвидировать возбудитель и обезвредить токсические продукты его жизнедеятельности. Для этого используют препараты растительного происхождения, синтетические химические, антибактериальные и противовирусные вещества. Сюда же следует отнести лечение специфическими сыворотками иммунизированных животных и иммунных людей, а также использование препаратов специфических иммуноглобулинов.
Во-вторых, пытаются нормализовать работу органов и систем, затронутых возбудителем. Одновременно повышают специфическую и неспецифическую сопротивляемость организма.
Чем раньше начато лечение, тем эффективнее и быстрее пройдет процесс выздоровления. Важны также правильное питание, режим и уход, с учетом индивидуальных особенностей каждого больного — его возраста, наличия сопутствующих заболеваний. Особые условия — такие, как вынашивание и кормление ребенка также принимаются во внимание. Современная медицина и фармакология позволяют врачу подобрать такие лекарственные препараты, которые не причинят вреда маме и ее малышу.

Купить
свежий номер

Купить
архивные номера